Cancer du sein : bientôt un test sanguin pour un diagnostic plus précoce ?

Des scientifiques anglais mettent actuellement au point une technique pour dépister le cancer du sein, en étudiant la réaction du système immunitaire du patient à partir d’un prélèvement sanguin. Le test pourrait être disponible en clinique d’ici quatre à cinq ans.
À partir d’une tumeur primitive, des cellules cancéreuses circulantes (dites sentinelles) peuvent se propager à d’autres organes par le sang et constituer des métastases, qui sont particulièrement difficiles à traiter. L’existence de ces cellules cancéreuses circulantes dans le sang, et ce, dès les premières étapes de la formation de la tumeur, a permis le développement d’un nouveau test de dépistage du cancer. Il consiste à détecter précocement la présence de ces cellules dans la circulation sanguine, des mois voire des années avant l’apparition des tumeurs et des métastases.

 

Pour essayer le test, les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang de 90 patientes atteintes d’un cancer du sein au moment même où elles ont été diagnostiquées pour la première fois. Ces échantillons ont ensuite été comparés à 90 autres échantillons prélevés sur des patientes sans cancer du sein.

Chaque échantillon a été numérisé rapidement à l’aide de la dernière technologie à la recherche de 40 ATA associés au cancer du sein, et de 27 autres ATA qui ne sont pas actuellement liées au cancer du sein.

« Les résultats de notre étude ont montré que le cancer du sein induise des autoantibodies contre des panneaux d’antigènes tumoraux spécifiques. Nous avons pu détecter le cancer avec une précision raisonnable en identifiant ces autoanticorps dans le sang », commente Mme Daniyah Alfattani, doctorante au sein du groupe de recherche, dans un communiqué.

Les chercheurs ont créé trois groupes différents de TAA pour surveiller dans les autoantibodies, et ont remarqué que les groupes contenant plus de TAA est devenu de plus en plus précis à identifier le cancer du sein. Par exemple, le groupe qui ne contenait que cinq ATA a correctement détecté le cancer du sein dans 29 % des échantillons. Pendant ce temps, le groupe contenant sept ATA a correctement détecté le cancer du sein dans 35 % des échantillons, et le groupe contenant neuf ATA était précis à 37 % pour identifier l’activité du cancer du sein.

« Nous devons développer et valider davantage ce test », poursuit Mme Alfattani. « Cependant, ces résultats sont encourageants et indiquent qu’il est possible de détecter un signal de cancer du sein précoce. Une fois que nous avons amélioré la précision du test, il ouvre la possibilité d’utiliser un simple test sanguin pour améliorer la détection précoce de la maladie.

Un autre essai est déjà en cours portant sur 800 échantillons de sang testés sur un groupe de neuf AA. Alors qu’ils continuent d’affiner leurs recherches et d’organiser d’autres essais, l’équipe de recherche s’attend à ce que la précision du test s’améliore. Si tout se passe bien, et qu’ils ont le luxe d’un programme de développement entièrement financé, les auteurs de l’étude estiment que le test pourrait être disponible dans les cliniques du monde entier d’ici quatre à cinq ans.

« Un test sanguin pour la détection précoce du cancer du sein serait rentable, ce qui serait particulièrement utile dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Il serait également plus facile de mettre en œuvre une méthode de dépistage par rapport aux méthodes actuelles, comme la mammographie », conclut Mme Alfattani.

Des tests similaires visant à identifier d’autres types de cancer, tels que le poumon, le pancréas et le foie, sont également en cours de développement au Royaume-Uni.

Cette recherche a été présentée lors de la Conférence nrcI 2019 sur le cancer à Glasgow, en Écosse.

Asma Asma

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Revenir en haut de page